Green Day y el punk de verdad

Se ha generado gran polémica sobre si el estilo musical del conjunto y el hecho a que este pertenezca a un sello importante se considere como "punk verdadero".

En declaraciones, el ex integrante de Sex Pistols, John Lydon, dijo que repudiaba al conjunto, y que ellos no hacían nada parecido al punk. Armstrong se defendió de los dichos de Lydon, asegurando que: "pueden sacarnos del ambiente punk ... pero no pueden sacar el punk rock de nosotros".

Green Day tuvo también graves problemas cuando se los acuso de que "Boulevard of Broken Dreams" era un plagio de "Wonderwall" de Oasis, ya que se toca la guitarra en la misma quinta y ritmo. Sin embargo, no se realizó ninguna acción legal contra Green Day.